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Camila, trabajó 4 años con nosotros en The Canvas Group, luego viaja a California para realizar un Design MBA y complementa sus estudios con su nuevo trabajo de Especialista en Diseño de Operaciones en DocuSign.

En The Canvas Group, estamos muy orgullosos de nuestro equipo y de todas las personas que fueron parte de él. En el contexto del día de la mujer, queremos aprovechar esta instancia para conversar con una de nuestras consultoras que actualmente está estudiando en Estados Unidos, queremos entender cómo ha sido su experiencia en el extranjero y los desafíos que ha estado enfrentando, siendo mujer.

Camila, egresada de la Universidad Adolfo Ibáñez, Máster de Innovación y Diseño, trabajó 4 años con nosotros en The Canvas Group, luego viajó a California para realizar un Design MBA, donde está especializándose en Design Operations y complementa sus estudios con su nuevo trabajo de Especialista en Diseño de Operaciones en la empresa DocuSign.

1. En tu experiencia, ¿Cuáles crees que son los principales desafíos que enfrentan las mujeres en el mundo laboral en Chile?

Para mi sorpresa, creo que no estamos tan atrasados en Chile. La lucha del feminismo ha tenido sus avances y está empujando barreras.

La principal diferencia con Estados Unidos es que hay menos procesos formales que sostengan este avance. Por ejemplo, si eres mamá, ¿Qué facilidades te entrega el trabajo para tu desarrollo profesional? ¿Cuáles son los procesos que se están instalando para que las nuevas contrataciones sean más inclusivas?

En Chile no tenemos un reporte formal de las empresas con respecto a minorías, ¿Cuál es el porcentaje de mujeres o minorías en las empresas? En Estados Unidos estos aspectos si están presentes y existe un proceso formal para luchar por la inclusividad, sobre todo el último año con el movimiento “Black lives matter” y todos los acontecimientos en torno al racismo.

Yo creo que en Chile esto también está, solo que atacado desde en un contexto social, pero que de todas formas avanza.

Creo que el principal desafío es la falta de formalidad ¿Cómo hacemos para que más mujeres puedan tener estas opciones? ¿Cuáles son las acciones como empresa que ayudan directamente a este tema?

La realidad chilena es que para las mujeres es más difícil crecer y llegar a cargos de liderazgo, esto es un hecho.

2. Ligado a lo anterior ¿Cuáles crees que son las principales diferencias para desarrollar una carrera profesional en Chile vs California?

Tanto en Chile como en Estados Unidos, he tenido la suerte de estar en contextos donde siento que ser mujer, o pertenecer a una minoría por ejemplo “mujer latina en Estados Unidos” es algo que las empresas quieren, respetan y valoran.

En Chile, trabajando para The Canvas Group, tuve la suerte de que con Pedro y Marcelo (ex socio y socio actual en The Canvas Group), existía una preocupación por la igualdad, siendo un tema conversado y trabajado. En este sentido, la mayor diferencia es que en Estados Unidos estoy en una empresa más grande donde existen grupos formales como los “ERG” (Employee Resource Group), grupos creados para las minorías. Tienes “LatinX”, “Women” “Women in product development” entre otros. Gracias a estos ERG, tengo acceso a mentorías con mujeres que me están ayudando a desarrollar mi carrera. Esta es la mayor diferencia, en Chile es un aspecto que queda fuera del espacio laboral. En Estados Unidos se habla, es importante y se toma acción, porque es parte de quien eres como profesional, lo que traes y lo que ofreces.

3. ¿Cómo ves el aporte de la innovación y el diseño para cerrar estas brechas?

Yo creo que lo bonito es que el corazón del “Design Thinking” o del “Human centered design” tiene que ver con equipos multidisciplinarios.

En la innovación corporativa y el diseño, se trata de abrazar la diversidad y buscar los diferentes puntos de vista que van a enriquecer lo que hacemos. Buscan traer un nuevo valor y aportar algo más a los procesos actuales. Es aquí donde hay un gran espacio, la invitación ya está hecha y es el corazón del producto.

Mientras más empresas decidan trabajar con esta metodología, más importante será escuchar distintas voces. Es aquí donde las mujeres tenemos mucho que aportar. En estos contextos se abre el espacio para estar y ser parte de estas conversaciones ¿Qué es lo que hay de nuevo? ¿Qué es lo que necesita nuestro cliente? ¿Cuáles son las nuevas tendencias que deberían venir?

Finalmente, este proceso es inclusivo en todo sentido, no solo en género, sino que en todos los ámbitos.

4. ¿Cómo crees que se vio afectado el rol de la mujer en el mundo laboral el 2020?

¿Cómo no se vio afectado? Lamentablemente, si comenzamos por lo más dramático, tenemos el aumento del femicidio y la violencia intrafamiliar que se vivió exacerbado por las personas que estuvieron hacinadas.

La salud mental de todos se vio afectada, pero lo más impactante en el caso de las mujeres, es que, además, las estaban matando. Si queremos hablar del mundo laboral, primero tenemos que hablar de lo que nos pasó como género.

Leí una publicación acerca de un estudio que realiza el seguimiento del progreso de la mujer en el ambiente laboral. Entre los resultados destaca el hecho de que las madres trabajadoras siempre han tenido un “doble turno”: un día completo de trabajo, seguido de horas dedicadas al cuidado de los niños y la labor doméstica.

El artículo además resalta el hecho de que como resultado de esta dinámica, más de una de cada cuatro mujeres está contemplando lo que muchas hubieran considerado impensable hace apenas seis meses: reducir sus carreras o dejar la fuerza laboral por completo.

Finalmente, con el mensaje que me quedo es que “esta es una emergencia para las empresas. Se corre el riesgo de perder mujeres en el liderazgo, futuras mujeres líderes y deshacer años de progreso hacia la diversidad de género”.

La pandemia incrementó aún más la diferencia de roles y evidencia como persiste el equivocado concepto de que el trabajo del hombre es más importante que el de la mujer. En este sentido tuvimos un retroceso.

Ahora que el tema sale a la luz. La pregunta siguiente es ¿Qué vamos a hacer para cambiarlo? ¿Qué van a hacer las empresas para ayudar con este tema? Esta es la realidad y es más crítica y dura que otras veces.

5. ¿Qué consejo le darías a aquellas mujeres que quieren llevar a cabo estudios o una carrera laboral en el extranjero?

Que lo hagan y se atrevan, vale totalmente la pena. Es duro, no es fácil salir de Chile, financiarlo, armarse y cuestionar esto. Si es que lo hacen solas o con pareja, no es fácil armar este proyecto, pero las invito a que se atrevan.

Tenemos que darnos permiso como mujeres de seguir nuestros sueños, seguir lo que nosotras queremos, independiente de lo que eso signifique. No importa si hablamos de estudiar en el extranjero, de desarrollarse como mamá, como profesional, abrir tu propio negocio, lo que sea. Tenemos que luchar por eso y dar el paso.

No tengo recuerdos de haber estado tan asustada como cuando vine a Estados Unidos. Me decía a mí misma “no tengo nadie allá, voy a partir de cero, vendí todo, renuncié a mi trabajo”, es como el dicho “Go big or go home”, estaba muerta de susto y al final está tomando forma.

Ya van a ser casi 2 años y estoy feliz, porque siento que estoy yendo hacia donde quiero llegar y eso es súper gratificante. Estoy siendo fiel a mí misma. Siento que muchas mujeres no se han permitido ser fieles con ellas mismas, ser honestas con lo que realmente quieren. Si eso significa un camino diferente a lo tradicional, está bien, es válido y mi mayor consejo es que lo escuches y te des el permiso de hacerlo.

Yo no me arrepiento de haber hecho esto, estoy súper feliz y veremos que nos depara el camino en el futuro.

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Camila Reyes, Chilean women abroad.

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At The Canvas Group, we are very proud of our team and all the people who once were part of it. In the context of the International Women’s Day, we decided to interview one of our ex-consultants who is currently studying and working in the United States. We want to share with her how has been this experience and the challenges she has faced as a woman abroad.

Camila graduated from Adolfo Ibáñez University with a master of Innovation and Design. She worked for 4 years with us at The Canvas Group and later traveled to California to pursue a Design MBA program. She has specialized herself in Design Operations and is currently complementing her studies with a new position as Operations Design Specialist at DocuSign.

1. In your experience, which are the main challenges faced by women in the work environment in Chile?

I think we are not that far behind in Chile. The fight of feminism has advanced and is currently pushing barriers.

The main difference with the United States is that in Chile there are fewer formal processes that support this progress. For example, if you are a mother, which benefits does your job provide for your professional development? Which are the processes that are being installed to ensure a more inclusive hiring?

In Chile, we don’t have a formal system for companies to report their status regarding minorities. What is the percentage of women or minorities in companies? In the United States these aspects are considered and there is a formal process to fight for inclusivity, especially in the last year with the “Black Lives Matter” movement and all the events around racism. I believe in Chile this exist, it is tackled from a social context, but it is advancing anyway.

I think the main challenge is the lack of formality. How do we make it so that more women can have these options? What are the actions as a company that directly help this issue?

The Chilean reality is that it’s more difficult for women to grow up and reach leadership positions, this is a fact.

2. Related with the question above, in which are the main differences in to develop a professional career in Chile vs California?

In Chile and in the United States, I have been fortunate to be in organizational contexts where I feel that being a woman, or belonging to a minority, for example «Latin women in the United States» is something that companies want, respect and value.

In Chile, while I was working for The Canvas Group, I was lucky that with Pedro and Marcelo (former partner and current partner in The Canvas Group), there was a concern for gender equality. This topic was constantly discussed and worked in the organization. In this sense, the biggest difference is that in the United States I am working for larger company where there are formal groups such as the “ERGs” (Employee Resource Group), which are created for minorities. You have «LatinX», «Women» «Women and Product development» among others. Thanks to these ERGs, I have access to a mentoring system with women who help me to develop my career. This is the most significant difference; in Chile it is a concern that belongs outside the workplace, In the United States, it is a must. Everyone talks about it, is considered as an important topic and actions are taken. All this is done mainly because it’s part of who you are as a professional, what you bring and what you have to offer.

3. How do you see the contribution of innovation and design to close these gaps?

I think the beauty of these methodologies is that the heart of «Design Thinking» or the «Human Centered Design» is directly related with multidisciplinary teams.

When we talk about corporate innovation and design, we are talking about embracing diversity and to look out for different points of view that will enrich what we do. They seek to bring new value and contribute something more to current processes. This is where we can find a large space, the invitation is already made, and it’s the heart of the product.

If more companies decide to work with this methodology, it will become more important, and it will help to listen different voices. This is where women have a lot to contribute. In these contexts, the space opens up to be part of these conversations. What is new? What does our client need? What are the new trends that should come?

Finally, this process is inclusive in every sense, not only under a gender perspective, but in all areas.

4. How was affected the role of women at the workplace during 2020?

How was it not affected? Unfortunately, if we start with the most dramatic side, we have the increase in femicide and domestic violence, experienced by people who were overcrowded at their homes.

Everyone’s mental health was affected, but the most shocking thing in the case of women is that they were also being killed. If we want to talk about the work environment, first we have to talk about what happened to us as a gender.

I read a post about a study that tracks the progress of women in the workplace. Among the results, the fact that working mothers have always had a “double shift” stands out: a full day of work, followed by hours dedicated to childcare and housework.

The article also highlights the fact that as a result of this dynamic, more than one in four women is contemplating what many would have considered unthinkable just six months ago: downshifting their careers or leaving the workforce completely.

Finally, the message that remains for me is that “this is an emergency for companies. It’s a risk losing women in leadership, future women leaders and undoing years of progress towards gender diversity”

The pandemic also increased the difference in roles and demonstrated how the misconception that men’s work is more important than women’s work, persists in our society. In this sense we had a setback.

Now that this issue comes to light. The next question is what are we going to do in order to change it? What are companies going to do to help with this issue? This is the reality, and it is more critical and harsher than other times.

5. What advice would you give to those women who want to pursue their studies or a career abroad?

They should just do it and try; it is totally worth it. It is not easy to leave Chile, find the financial resources, make all the necessary arrangements, and even question yourself why are you making this decision. Building this project alone or with a partner is not an easy task, but after my personal experience, I invite you to give it a chance.

As women, we have to give ourselves permission and follow our dreams. Under this perspective, we have to try to achieve what we want, regardless of whatever it is. It doesn’t matter if we are talking about studying abroad, maternity, career development, starting your own startup, etc. We have to fight for it and take the necessary steps to accomplish it.

I don’t recall being as scared as I was when I came to study to the USA. I told myself «I don’t know anyone in this country, I’m going to start from scratch, I sold everything, I quit my job», it was definitely like the saying «Go big or go home». At that moment I was scared to death about what was coming, but now I can see that this adventure is definitely taking form.

It’s been almost two years now, and I have to say that I’m happy! I feel that I’m going where I want to go by being true to myself and this is a rewarding feeling. I feel that lots of women haven’t allowed themselves to be true and honest with what they really want. If that means a different path than the traditional one, it’s fine, it’s valid and my biggest advice is to listen and give permission to yourself in order to do whatever you want.

I have no regret for doing all this, I am very happy and looking forward to whatever the future holds in the different roads I have chosen.